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Xerostomía y Salud Bucal: Cómo Combatir la Sequedad en la Boca en la Vejez.

Xerostomía y Salud Bucal: Cómo Combatir la Sequedad en la Boca en la Vejez.
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La xerostomía, o sequedad en la boca, es un problema de salud bucal común, especialmente entre las personas mayores. A menudo subestimada, la xerostomía puede tener un impacto significativo en la salud bucal y la calidad de vida. En este reportaje, exploraremos las causas de la xerostomía, sus efectos en la salud bucal y cómo combatirla en la vejez.

¿Qué es la Xerostomía?

La xerostomía es una afección caracterizada por la disminución de la producción de saliva en la boca. La saliva es fundamental para la salud bucal, ya que desempeña varios roles esenciales:

  1. Lubricación: La saliva mantiene la boca húmeda y facilita la masticación y la deglución de los alimentos.
  2. Protección: La saliva contiene enzimas y anticuerpos que ayudan a proteger los dientes contra las caries y las infecciones.
  3. Digestión: Las enzimas en la saliva comienzan el proceso de digestión al descomponer los alimentos.
  4. Control del pH: La saliva regula el equilibrio ácido en la boca y previene la erosión del esmalte dental.

Causas de la Xerostomía en la Vejez

La sequedad en la boca puede ser causada por una variedad de factores, y en la vejez, las causas más comunes incluyen:

  1. Medicamentos: Muchos medicamentos, comúnmente utilizados por personas mayores para tratar condiciones crónicas, pueden causar xerostomía como efecto secundario.
  2. Cambios Hormonales: Los cambios hormonales relacionados con la edad pueden afectar la producción de saliva.
  3. Enfermedades Crónicas: Algunas enfermedades crónicas, como la diabetes y la artritis reumatoide, pueden contribuir a la xerostomía.
  4. Radioterapia y Quimioterapia: Estos tratamientos para el cáncer pueden dañar las glándulas salivales y reducir la producción de saliva.
  5. Hábitos de Vida: El consumo de tabaco y alcohol, así como la mala alimentación, también pueden contribuir a la sequedad bucal.

Efectos de la Xerostomía en la Salud Bucal

La xerostomía puede tener efectos perjudiciales en la salud bucal, lo que incluye:

  1. Mayor Riesgo de Caries: La falta de saliva puede resultar en un aumento del riesgo de caries dental, ya que la saliva es esencial para neutralizar los ácidos producidos por las bacterias.
  2. Problemas de Encías: La xerostomía puede provocar problemas en las encías, como la gingivitis y la periodontitis.
  3. Mala Respiración: La falta de saliva puede llevar a una boca seca y mal aliento.
  4. Dificultades en la Alimentación: La sequedad en la boca puede dificultar la masticación y la deglución de los alimentos.
  5. Lesiones en la Mucosa Bucal: La boca seca puede hacer que la mucosa bucal sea más susceptible a lesiones y úlceras.

Cómo Combatir la Xerostomía

Afortunadamente, existen formas de combatir la xerostomía y mejorar la salud bucal en la vejez:

  1. Bebe Agua: Mantén una hidratación adecuada bebiendo agua regularmente a lo largo del día.
  2. Chicles o Pastillas sin Azúcar: Masticar chicles sin azúcar o utilizar pastillas sin azúcar puede estimular la producción de saliva.
  3. Humidificadores: Usa un humidificador en tu habitación, especialmente mientras duermes, para combatir la sequedad.
  4. Evita el Alcohol y el Tabaco: Reducir o eliminar el consumo de alcohol y tabaco puede ayudar a mejorar la producción de saliva.
  5. Cepillado y Enjuague Bucal: Utiliza un cepillo de dientes suave y un enjuague bucal sin alcohol para evitar la irritación y proteger tus dientes.

La xerostomía es una preocupación de salud bucal común entre las personas mayores, pero con cuidado y atención adecuados, se pueden aliviar sus síntomas y minimizar sus efectos en la calidad de vida. Mantenerse hidratado y seguir un plan de cuidado bucal específico para combatir la sequedad en la boca es fundamental para garantizar una boca sana en la vejez.

Fuentes Bibliográficas:

  1. Xerostomia in the Elderly: A Growing Concern
  2. Oral Health in America: A Report of the Surgeon General
  3. Xerostomia: Diagnosis and Management

Este material es de carácter educativo e informativo únicamente, no sustituye ni reemplaza la consulta médica, y en ningún caso deberá tomarse como consejo, tratamiento o indicación médica. Ante cualquier duda, se debe consultar siempre con un profesional de la salud.

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